真夏においしい葉物野菜「空心菜」に大注目!|農業・ガーデニング・園芸・家庭菜園マガジン[AGRI PICK]

真夏においしい葉物野菜「空心菜」に大注目!


出典:PIXTA
夏の家庭菜園は、トマトやきゅうり、ナスなどの果菜類が主役。ピークの時期は、毎日食べても追いつかないほど収穫が続きます。
旬の野菜がおいしいのはもちろんですが、ふと、葉物野菜のシャキシャキ感が恋しくなることがありませんか?
そんなときのために育てておくと便利なのが、中華炒めなどでよく知られる「空心菜」です。暑さに強い熱帯性の野菜で、真夏もどんどん成長して、たくさん収穫できます。プランターや菜園で育てておくと、栄養の偏りやレパートリー不足の解消にも、一役買ってくれますよ!

1. 空心菜って、こんな野菜

出典:写真AC
中華やタイ料理でよく登場する、空心菜。家庭の食卓では、それほどなじみがありませんが、くせのない味とシャキシャキした歯ごたえで、じつはいろいろな料理に活躍します。まずは、空心菜のルーツや、注目したい栄養素などをご紹介しましょう。

呼び方はいろいろ

空心菜は熱帯アジア原産で、タイやベトナム、フィリピン、インドネシア、中国など、多くの国で古くから栽培・利用されてきました。「空心菜(クウシンサイ)」は、中国名を日本語の読みに置き換えたもので、茎がストローのように空洞になっていることから名付けられました。このほかに、「エンサイ」「ヨウサイ」「アサガオナ」など、いろいろな呼び方があります。沖縄では「ウンチェーバー」「ウンチェー」と呼ばれ、島野菜として根づいています。湿地や水辺でよく育つことから、英語では「water spinach(水のほうれんそう)」の呼び名があります。

じつは、サツマイモの仲間

空心菜の花 出典:写真AC
空心菜は、ヒルガオ科サツマイモ属の野菜です。イモはできませんが、つる性の茎を伸ばして育つ姿が、サツマイモとよく似ています。九州や沖縄などの温暖地では、夏から秋にかけてアサガオに似た白い花を咲かせ、これが「アサガオナ」の名前の由来になっています。

おすすめの食べ方は?

ニンニクで香りづけした空心菜炒めは、中華料理の人気メニュー。タイやベトナムでも、シンプルな炒め物が定番のようです。先端近くの茎葉はやわらかくシャキシャキしていて、細く裂いてサラダにしたり、スープの具にしたりと、いろいろな料理でおいしく食べられます。ベトナムでは、フォーなどの汁麺に細く裂いた空心菜をのせるのが一般的で、なんと専用の「空心菜カッター」も売られています。

 

空心菜カッター

空芯菜カッター ケース付き
ITEM
空芯菜カッター ケース付き
茎の空洞部分を棒にさし込み、刃に押し当てるだけで、茎を縦に細く裂くことができます。

・サイズ(約):
 本体:直径2.5×長さ27cm
 ケース:直径3.5×長さ28cm
・材質:本体:プラスチック、刃:ステンレス、ケース:プラスチック
・参考価格:490円前後
プランターで育てた空芯菜をサラダにしたくて買いました。切った空芯菜を水につけるとクルクルになって面白いです。なかなか売ってるのを見かけないので、買えて良かったです。 出典:楽天市場

空心菜の栄養素

空心菜はとても栄養価が高く、なかでもベータカロテンが豊富です。ベータカロテンは体内でビタミンAに変換され、皮膚や粘膜を丈夫にして免疫を高める効果があります。このほかにも、ビタミンC、E、K、葉酸などのビタミン類がバランスよく含まれているほか、食物繊維や、鉄、カルシウムなどのミネラルも豊富です。栄養バランスがくずれがちなときに、ぜひ食べたい野菜ですね。

2. 空心菜を育ててみよう

空心菜は、もちろん家庭菜園やプランターで育てられます。寒さが苦手なので、種まきは気温の上がる5月以降に行いましょう。種まきから1カ月ほどで収穫が始まります。


空心菜の栽培カレンダー

・種まき:5~8月
・収穫:6~10月

3. 栽培方法

空心菜は高温でよく育ち、水を好みます。日当たりのよい場所で栽培し、土の状態をこまめにチェックして、水切れさせないように気をつけましょう。
ここではプランターでの栽培を紹介しますが、菜園で育てる場合も手順は同じです。株が横に広がるので、ほかの作物の邪魔にならない場所を選び、きちんと土作りをしてから栽培を始めてください。

 

Step1. 用意するもの

空心菜の種はネット通販や園芸店などで購入できます。根が深く張るので、プランターは深さ25cm程度あるものを用意しましょう。

 

エンツァイ(空心菜)の種

エンツァイ(エンサイ)(種)
ITEM
エンツァイ(エンサイ)(種)
・内容:13ml
・発芽率:70%以上
・この袋で育つ苗の本数:およそ100本
・参考価格:190円前後
時間はかかりましたがちゃんと発芽しました。後から「種が固いので水に1日浸すと良い」と気付き、そうしたところ確かに発芽が早まりました。柔らかくてクセがなく美味しい野菜です。家の土の栄養不足なのかあまり大きくはなりませんでしたが。野菜としての栄養は物凄いそうなので、毎年育てたいです。 出典:楽天市場

そのほか栽培に必要なアイテムは、こちらを参考にしてください。

Step2. 種を水に浸ける

空心菜の種は殻がかたく発芽しにくいので、前日から一晩水に浸けておくとよいでしょう。

 

Step3. プランターの準備

プランターの底穴に鉢底ネットをのせ、2cmほどの厚さに鉢底磯を敷きます。プランターの縁から2~3cm下まで野菜用培養土を入れ、表面を平らにします。

 

Step4. 種まき

底の平らな瓶などを押し当てて、深さ1cm、直径4~5cmのまき穴を作り、種を等間隔に3~4粒まきます。2株以上育てる場合は、穴の間隔を20cmほどあけましょう。まき終わったら土をかぶせて軽く押さえ、ジョウロでたっぷりと水やりします。

 

Step5. 間引き

種まき後は、土を乾かさないようにして暖かい場所で育てます。発芽して双葉がしっかり開いたら、元気な株を2本残して、ほかはハサミで切り取ります。

 

Step6. 摘心(収穫)

株の高さが30cmを超えたら、株元から3~5枚葉を残して、その上をハサミで切って収穫します。こうすることで、切り口の下からどんどんわき芽が伸びてきます。その後も、わき芽が20cmほどに成長したら、下の葉を1~2枚残して次々と収穫しましょう。

 

Step7. 追肥

肥料切れすると葉がふえず、収穫が早く終わってしまいます。月に2回程度を目安に、追加で肥料を与えてください。

4. 裏ワザ!市販の空心菜を挿し木で育てる方法

空心菜は丈夫で生育がとても旺盛。この性質を利用して、市販の空心菜を挿し木して育てることもできます。収穫後にさらに株をふやしたいときにも、おすすめの方法です!

(1)空心菜の上部の葉を3~4枚残して、それより下の葉をハサミで付け根から切り取ります。
(2)残した葉は、1/2ほどの位置でカットします。
(3)コップなどに水を入れ、節(葉がついていた部分)が水に浸かるようにして挿します。水は毎日取り替えましょう。
(4)数日たち、節から白い根が伸びてきたら、プランターに植えつけましょう。以降の育て方は、種から栽培した場合と同じです。

5. 次々に収穫するのが、長く楽しむコツ

食べておいしく、栄養たっぷりの空心菜。できるだけ長く収穫を続けて、たっぷりと食べたいですよね。株を長持ちさせるコツは、こまめな収穫を続けること。茎を切ると、その下から新しいわき芽が出るので、かたくなる前にどんどん収穫してしまいましょう。
秋になって気温が下がり、生育がペースダウンしたら、そろそろ終了のサインです。地域によってはアサガオのような白い花をつけるので、株を残しておいて、きれいな花を楽しむのもいいかもしれませんね。


紹介されたアイテム

空芯菜カッター ケース付き

空芯菜カッター ケース付き

¥486 税込

エンツァイ(エンサイ)(種)

エンツァイ(エンサイ)(種)

¥194 税込

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