簡単に土壌診断できる「ECメーター」おすすめ5選|使い方も解説!

ECメーターとは、水耕栽培の培養液作りから土壌診断まで、簡単にチェックできる測定器。正確に使うための原理、測定単位の見方や使い方を解説します。また、おすすめモデルや自作例まで、園芸マニアも納得の情報を徹底網羅してご紹介します。


作物に肥料をあげているのに、黄色くなったり、枯れたりすることはありませんか?もしかしたら肥料のあげすぎが原因かもしれません。そんな時は、土壌の肥料濃度がわかる「ECメーター」を使ってみましょう!

ECメーターとは?

ECメーターは、農業、家庭菜園、水耕栽培の現場で土壌診断のために使われます。特に水耕栽培では培養液作りや追肥にECメーターが有効です。

EC(電気伝導度)とは?

土の中の肥料濃度を指します。ECは作物の種類によって適正な濃度があります。適正値より高いと作物の根は濃度障害を受けて養分を吸収できなくなり、低すぎると栄養不足に陥ります。
ECは肥料塩類(硝酸態チッソ・塩素など)と密接に関係しており、数値が高ければ肥料がたくさん含まれているということになります。ECメーターで土の状態を適切に把握することで、堆肥の調整が可能になります。

ECメーターの原理

液体に微弱な電流を流して導電率(電気の流れやすさ)を測定し、培養液や土壌の中にどれだけイオンが含まれているかを調べるものです。土壌や培養液に含まれるイオンの量が多いほど電気の通りがよくなります。
ECメーターは「肥料がどれだけ入っているか」ではなく、「電気を通す物質(肥料塩類)がどれだけあるか」を計るだけのものです。適正数値は作物や土壌により異なるため、数値が高ければよいというわけではないことを、きちんと認識しておきましょう。

ECメーターで使われる単位

ECメーターで使われる単位は、μS/cm(ミュージーメンスパーセンチメートル)です。

おすすめECメーター5選

1. 安くて便利|Proster TDS ECメーター

Proster TDS ECメーター
ITEM
Proster TDS ECメーター
高く思われがちなECメーターが、1,000円台から手に入るなんて驚きです。ECメーターだけでなく、水に溶け込んだ物質の濃度を測ることができるTDSメーターの役割も備えています。電源を切り忘れても、5分後に自動的に電源が切れる便利機能が付いているので、バッテリーの持ちもよい製品です。

・表示単位:μS/cm
・測定範囲:0~9990μS/cm
・精度:±2%
・参考価格:1,200~2,670円前後
趣味の水耕栽培の養液のEC測定に使用。機能と価格、製品の質感も良く、日本語の取説と18ヶ月保証付きは良心的だと思います。 出典:Amazon

2. 温度も測れる|VEGEFARM ECメーター+温度計

VEGEFARM ECメーター+温度計 ALTEC-P20
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VEGEFARM ECメーター+温度計 ALTEC-P20
水耕栽培用品を広く製造、販売しているVEGEFARMのECメーター。温度も計れるので、水温の管理が重要な水耕栽培はもちろん、熱帯魚の飼育にも活用できます。

・表示単位:μS/cm
・測定範囲:0~9990μS/cm
・精度:±2%
・参考価格:4,540~6,480円前後
水耕栽培の養液管理のために入手しました。
早速測ると880と出た。うわっ、濃いっ!と思ったら、普段使う単位はmS/cmでしたので、0.88。ま、こんなもんでしょう。
使ったら、後は水でゆすぐだけ。管理もかんたん。水を扱う現場だけに防水は有り難いですね。 出典:Amazon

3. EC、水温、pHが計れる|LeaningTech 3in1 pH/EC/TEMP 測定器

LeaningTech 3in1 pH/EC/TEMP 測定器
ITEM
LeaningTech 3in1 pH/EC/TEMP 測定器
EC、水温、pHが計れる便利な製品。紐が通せる穴が付いているので、首にかけて使用できるのもうれしいポイントです!

・表示単位:μS/cm
・測定範囲:0~19990us/cm
・精度:±2%
・参考価格:4,000円前後

4. 信頼性の高い日本メーカー|シンワ測定 デジタル土壌導電率(EC)計

ITEM
シンワ測定 デジタル土壌導電率(EC)計 72758
信頼性の高い日本メーカー。温度計の機能もあり、液体温度を0~80℃まで測ることができます。ポケットに収まるサイズでケース付のため、持ち運びがしやすいのもおすすめ。

・表示単位:μS/cm
・測定範囲:0~1999μS/cm
・精度:±1%

操作も簡単ですぐに測定できました。価格の割にキャップがやや頼りなかったです。機能は充分満足しています!


5. EC、pH、TDS、温度、塩分濃度が計れる|CEMCO PC5 pH/EC一体型水質測定器

CEMCO PC5 pH/EC一体型水質測定器
ITEM
CEMCO PC5 pH/EC一体型水質測定器
コンパクトでポータブルなペンタイプの水質測定器。ECだけでなく、pH、TDS、温度、塩分濃度も計れます。電極の交換が可能なので、使い捨てタイプに比べてランニングコストも低くてすみます。計量カップや校正液もセットで付いてくるため、購入したその日から計測ができて便利です。

・表示単位:μS/cm
・測定範囲:0~2000μS/cm
・精度:±1%
・参考価格:19,440~24,320円前後

ECメーターの基本的な使い方

本体の先端にある電極を液体に入れてスイッチを押すだけで簡単に使用できます。培養液と土壌で分析方法が異なるので注意しましょう。




水耕栽培の培養液をチェックする場合

出典:写真AC

Step1. ECメーターを調整する

EC値を計る前に、校正液でECメーターの数値を調整します。
校正液が汚れているときちんとした数値が測定できません。清潔な校正液を用意しましょう。

 

Step2. 培養液にECメーターの電極を浸す

汚れていると数値が乱れるため、培養液はきれいなカップに採ります。電極に気泡が付かないように注意。

 

Step3. 計測する

スイッチを入れて数値をチェックします。作物ごとにECの適正値は異なるため、測定する前に自分が育てている作物の適正なEC値を把握しておく必要があります。

土壌をチェックする場合

出典:写真AC

Step1. ECメーターを調整する

EC値を計る前に、校正液でECメーターの数値を調整します。
校正液が汚れているときちんとした数値が測定できません。清潔な校正液を用意しましょう。

 

Step2. 測定対象の土を用意する

測定する土壌を、電子はかりを用いて10g用意します。
使用する土は「細かく乾いている状態の土」を選びましょう。

 

Step3. 蒸留水(精製水)と土を混ぜる

土1(10g)に対して、蒸留水5(50ml)をビーカーに入れます。
土と蒸留水を混ぜたら、よく撹拌しましょう。撹拌後は2~3分静かに置き、土が沈殿するのを待ちます。

 

Step4. 計測する

上澄みに電極を浸して計測します。電極に気泡がつかないように注意しましょう。
電極に土が付着すると故障の原因になるので、使用後はかならず蒸留水で洗浄をすること。

ECメーターを使う際のポイント



出典:写真AC

使用前には電極のチェックと調整を

ECメーターは何度も使用するうちに計測値が微妙にずれます。そのため、使用前に校正液を使って調整する必要があります。調整方法はそれぞれのモデルに依存するので、使用する前に製品の説明書をきちんと確認しましょう。

校正液(標準液)の劣化に注意

不純物が混ざっている古い校正液を使用すると、導電率が変わってしまいます。校正液の劣化を避けるため、必ず少量をビーカーなどに移して使用しましょう。測定結果が狂うと植物に影響が出てしまうので、校正液の品質には十分注意をしてください。

細かい土壌診断が必要な場合

ECメーターでは電気を通している物質(イオン)が、植物に有用(肥料)なのか無用(塩素など)なのかまではわかりません。また、土壌は肥料以外の不純物が混ざりやすいので、診断の数値はあくまで目安であることに留意が必要。作物の育ちが悪い、病気が多発するといった場合は、成分までわかる細かな土壌チェックを行いましょう。

ECメーターを自作する人も

自作は市販品が高かった時代に主流でしたが、現在は市販品の価格が下がってきたのでレアなケースです。

抵抗計の原理で自作

電子工作のプロの方が、抵抗計の原理を応用して自作したECメーター。気になる方は下記をチェック!

→伝導率計(ECメーター)もどきを作ってみる|るびです
http://www.gatelink.co.jp/hw/micon/ecmeter/index.html

水耕栽培にマスト!ECメーターで自慢の作物を作ろう!

水耕栽培だと培溶液が土壌の役割を果たすため、培溶液をいかにコントロールするかが、作物の生育を大きく左右します。ECメーターを使って適切な土壌管理を徹底することで、おいしい作物を育てましょう。

紹介されたアイテム

Proster TDS ECメーター

Proster TDS ECメーター

VEGEFARM ECメーター+温度計 ALTEC-P20

VEGEFARM ECメーター+温度計 ALTEC-P20

LeaningTech 3in1 pH/EC/TEMP 測定器

LeaningTech 3in1 pH/EC/TEMP 測定器

CEMCO PC5 pH/EC一体型水質測定器

CEMCO PC5 pH/EC一体型水質測定器

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新富アグリカレッジ
Nana
Nana

AGRI PICK編集部でライター業務を担当しています。プロ農家~家庭菜園初心者さんまで、幅広い方々に読んでもらえる記事を発信していきます!

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